For Undocumented Citizens, a Different Kind of Vaccine Anxiety

There has been a lot of debate over the COVID-19 vaccine. Is it safe or potentially dangerous? Will it last, or will we have to come back each year for more vaccines? Will there be any side effects or none at all? There are a lot of questions to be asked, but are we asking all the right ones? One question, in particular, has many people living in America wondering: If I get the vaccine, will I get deported?

Undocumented immigrants do not feel safe in many situations. A worldwide pandemic only adds more uncertainty to the list. They worry what their effort in helping combat the spread of COVID-19 could mean for them, their friends and their families. What will enforcement agencies do if they try to get the vaccine? Could it mean deportation?

I found that out right before I received my first dose. I was given pages of information—and about five minutes—to read through and sign before I could receive the vaccination. As I was reading through the facts, side effects and eligibility requirements, I noticed a statement in very small letters at the bottom of one of the pages advising that documentation of immigrant status was not required. I was so surprised, not by the accessibility itself, but by the lack of public awareness about it.

I spoke with my friends and family later and told them what I found. I asked if they knew undocumented immigrants could get the vaccine, which was followed by a unanimous “I had no idea.”

Unfortunately, this information has not reached a large enough audience. Even today, immigrants living in America, as well as individuals born here, are finding the news of “vaccine inclusion” to be a pleasant surprise, but concern about their documentation status still leaves many wary about getting vaccinated.

Following an executive order by President Joe Biden in February 2021, the COVID vaccine is not considered a public charge, meaning it does not provide grounds for inadmissibility or bar those who are undocumented from possibly getting legal admission into the country. This allows any undocumented immigrants living in America to receive all COVID-19 treatments and preventative sources without affecting their immigration status. And because the vaccination is free of charge, individuals in said situations are not required to have health insurance.

Nor do individuals need to show documentation. Some providers may ask for some form of identification, but all medical professionals administering the vaccine are legally prohibited from turning people away for not having documentation.

Now, some may wonder how one can provide identification without documentation. There are several ways. If an undocumented immigrant is a legal citizen of Mexico and living in the United States, for example, the Mexican Consulate can issue a matrícula consular, a type of identification card. Driver’s licenses can also be granted to undocumented immigrants in certain states using proof of residency in that state. There are also municipal identification cards, which some cities and counties can issue to individuals who cannot gather other forms of identification. In some states, community identification cards can be provided by select non-profit organizations, as well. Furthermore, no personal information that is provided to obtain such identification is allowed to be made public, nor can it be provided to enforcement agencies.

The Department of Homeland Security (DHS) released a statement in February 2021 expressing their aim to “support equal access to the COVID-19 vaccine and vaccine distribution sites for undocumented immigrants.” In addition, they assured individuals worried about their documentation status that U.S. Immigration and Customs Enforcement (ICE) agencies will not conduct operations anywhere near vaccine distribution sites. Supporting this claim is a sensitive locations policy barring them from operating at or near health care facilities. Still, not everyone is convinced.

“I have been talking to a couple people that are currently undocumented immigrants. They are afraid of getting in trouble with law enforcement and/or immigration for getting the vaccines,” said one man, who wished to remain anonymous, about the experience of being an undocumented immigrant living in the United States.

“People knowing that ICE and other immigration agencies are not allowed to conduct business around these clinics or distribution centers will bring peace and comfort on getting the COVID-19 [vaccine],” he said. “I also believe that if this information was already known by people, a lot of undocumented immigrants would be fully vaccinated at this point.”

After reaching out to other individuals experiencing documentation issues or are related to those who are, I found they were hesitant to comment due to their concerns about personal privacy and safety. Some, however, did express how eye-opening the information was and gave me the same responses as when I brought it up to my friends and family: “I had no idea.”

So how has an executive order issued by the president and supported by the Department of Homeland Security and the CDC allowing all immigrants, documented or not, access to the vaccine not been effectively communicated?

Another source, who did not want to be named, does not believe the American people, immigrants or not, have enough information.

“I think [it’s] valuable information because your citizenship status should not determine your eligibility to getting a vaccine when it comes to a global pandemic that has affected millions of families,” he said. “I also believe that allowing undocumented immigrants [to get] the COVID-19 vaccine will bring us back to a more normal nation.” He advised that important information like this should be spread through more wide-reaching platforms, using the viral app TikTok as an example, and we, as a nation, should be using every possible outlet, source and influencer to bring awareness to the issue. Basically, he explained, the U.S. government, CDC, healthcare providers and distribution sites are not doing a good job informing the public.

Efforts are being made presently to disseminate this information; however, misinformation and lack of information can drastically leave an effect on undocumented immigrants and their concerns surrounding prevention solutions.

Many organizations fully support the inclusion of immigrants, documented or not, in the accessibility of the COVID vaccine. Doctors Without Borders  took the path of education. They have been setting up and conducting video chats with various doctors to discuss different topics surrounding COVID and the vaccine.

But at the same time, politicians like Congressman Steve Scalise of Louisiana say that Biden’s order encouraged undocumented immigrants to “skip the line and get the vaccination ahead of American citizens who have been waiting to receive it.”

His unfounded claims were based on a statement by DHS in February encouraging all immigrants, documented or not, and citizens to receive the vaccine.

While an immigrant’s ability to receive the vaccine is backed by order of the president, Scalise’s assertions are not.

Para los Ciudadanos Indocumentados, Hay Otro Tipo De Vacuna, La Ansiedad:

La agencia de ICE esta requerida permanecer lejos de las clínicas de vacunas, pero las dificultades siguen.

Molly Britt

Ha habido muchos debates sobre la vacuna contra el COVID-19. ¿Es Segura o posiblemente peligrosa? ¿Durará, o volverá cada año para más vacunas? ¿Habrá efectos secundarios o ninguno en completo? ¿Hay muchas preguntas que deben ser preguntadas, pero estamos preguntando todas las correctas? Una pregunta en particular, cuantas personas viviendo en los Estados Unidos están preguntándose, Si me pongo la vacuna, ¿seré deportado?

Muchos inmigrantes indocumentados no se sienten seguros en muchas situaciones. Una pandemia global solamente añade incertidumbre a la lista. Ellos se preocupan en cuanto su esfuerzo en ayudar a combatir el contagio del Covid-19 puede significar para ellos, sus amigos y familiares. ¿Qué harían las agencias de orden público si ellos intentan recibir la vacuna? ¿Podría resultar en deportación?

Yo aprendí eso rápidamente antes de recibir mi primera dosis de la vacuna. Yo recibí páginas de información y aproximadamente 5 minutos para poder leer y firmar antes de poder recibir la vacuna. Mientras leía información acerca de los datos de la vacuna, los efectos secundarios y los requisitos de elegibilidad, yo note una declaración en letras muy pequeñas debajo de una de las paginas asesorando que documentación de su estado de inmigración no es requerido. Yo estaba muy sorprendida, no por la accesibilidad de la información, pero por la falta de conciencia pública sobre la información.

Yo hablé con mis amistades y familiares y les compartí la información que había encontrado. Yo les pregunte si ellos sabían que los inmigrantes indocumentados pueden ponerse la vacuna, pero la contestación fue unánime “Yo no tenía idea”.

Desafortunadamente, esta información no ha alcanzado a una audiencia grande. Incluso hoy, inmigrantes viviendo en los Estados Unidos, incluyendo a individuos nacidos aquí, están encontrando la noticia de “Inclusión de vacuna” como una sorpresa agradable, pero preocupaciones acerca de sus estados de inmigración dejan a muchos cautelosos de recibir la vacuna.

Luego que el presidente Joe Biden firmara una orden ejecutiva en febrero de este año 2021, la vacuna contra el COVID no es considerada un cargo público, que significa que no le afectara en recibir su admisión legal a los Estados Unidos. Esto le permite a cualquier inmigrante indocumentado viviendo en los Estados Unidos la oportunidad de recibir todos los tratamientos y fuentes de prevención en relación con el COVID-19 sin afectar su estado de inmigración. Y porque la vacuna es completamente gratuita, los individuos en dicha situación no están requeridos tener plan médico. Y tampoco los individuos necesitan proveer documentación. Algunos proveedores pedirán por algún tipo de identificación, PERO todo profesional médico administrando la vacuna están prohibidos legalmente de negarle la vacuna por no tener documentación.

Ahora, muchos se preguntarán como uno puede mostrar identificación sin documentación. Hay varias maneras. Si un inmigrante indocumentado y es un ciudadano legal de México y vive en los Estados Unidos, por ejemplo, el Consulado Mejicano puede proveer una matrícula consular, que es un tipo de tarjeta de identificación. Una licencia de conducir también puede ser concedida para un inmigrante indocumentado en ciertos estados usando prueba de residencia en ese estado. También hay tarjetas de identificación municipal, en donde algunas ciudades y condados pueden proveer a individuos que no pueden adjuntar otras formas de identificación. En algunos estados, una tarjeta de identificación de comunidad puede ser proveídas a través de organizaciones sin fines de lucro. Para añadir, ninguna información personal que proveas para obtener alguna identificación es permitida que se haga pública ni puede ser proveída a las agencias de orden público.

El Departamento de Seguridad Nacional ha dado una declaración en febrero 2021 expresando su intento en apoyar igualdad de acceso a la vacuna contra el COVID-19 y clínicas de distribución de la misma para inmigrantes indocumentados. Para añadir, ellos les exhortan a los individuos preocupados por su estado de documentación que la agencia de Inmigración y Control de Aduanas o mejor conocida como ICE no pueden realizar operaciones alrededor o cerca de las clínicas de distribución de la vacuna. Aun con esta información, no todos están convencidos.

Un hombre (que desea permanecer anónimo) dijo lo siguiente acerca de la experiencia de ser inmigrante indocumentado viviendo en los Estados Unidos, “Yo he estado hablando con varias personas que actualmente son inmigrantes indocumentados. Ellos tienen mucho miedo de meterse en problemas con las agencias de la ley o con inmigración por ponerse la vacuna”.

“Si las personas supieran la información que la agencia de Inmigración y Control de Aduana y otras agencias de inmigración no pueden realizar operación alrededor o cerca de estas clínicas de distribución de la vacuna, eso les proveerá paz y conformidad en hora de ponerse la vacuna contra el COVID-19. El añadió esto “Yo creo que si esta información ya fuera conocida por las personas, muchos inmigrantes indocumentados estuvieran completamente vacunados a este punto”

Luego de contactar a diferentes personas atravesando problemas con documentación o familiares de los mismos, yo encontré que ellos tenían temor de comentar por miedo a su privacidad personal y su seguridad. Algunos si comentaron y expresaron que esta información es importante y recibí la misma respuesta cuando hablé con mis familiares y amistades, dijeron “No tenía idea”.

Entonces como una orden ejecutiva emitida por el presidente, apoyada por el Departamento de Seguridad Nacional y el Centro de Control y Prevención de Enfermedades permitiendo a todos los inmigrantes, con documentos o indocumentados, acceso a la vacuna no haya sido comunicado efectivamente.

Otra Fuente, que quiso permanecer anónimo, piensa que los americanos, inmigrantes o no, no tienen información suficiente. Él dijo “Yo pienso que la información es valiosa porque tu estado de ciudadanía no debe determinar tu elegibilidad para obtener la vacuna cuando se trata de una pandemia global que ha afectado a millones de familias. Y también pienso que permitir que los inmigrantes indocumentados tengan acceso a la vacuna contra el COVID-19 nos pondrá un paso más cerca de una normalidad”. El aconseja que esta información importante sea compartida a través de plataformas más accesibles, por ejemplo, a través de la aplicación viral de Tik Tok. Y nosotros como una nación, Podemos usar cada fuente, manera y o influencer que pueda llevar conciencia del problema. Básicamente, él explica, que el Gobierno de los Estados Unidos, el Centro de Control y Prevención de Enfermedades, los proveedores médicos y las clínicas de distribución de la vacuna no están hacienda un buen trabajo informando al público.

Actualmente se están hacienda esfuerzos para difundir esta información; sin embargo, la desinformación y la falta de información pueden tener un efecto drástico en los inmigrantes indocumentados y sus preocupaciones en torno a las soluciones de prevención.

Muchas organizaciones apoyan plenamente la inclusión de inmigrantes documentados o indocumentados, en la accesibilidad de la vacuna contra el COVID. Los doctores sin fronteras han establecido y realizado videollamadas con varios médicos para discutir diferentes temas en relación con COVID-19 y la vacuna.

Pero al mismo tiempo, políticos como el Congresista Steve Scalise del Estado de Louisiana dijo que la orden ejecutiva del presidente Biden anima a los inmigrantes indocumentados a “brincar la fila y aprovechar de la vacuna que los Ciudadanos Americanos han esperado tanto para recibirla”.

Sus afirmaciones infundadas se basaron en una declaración del Departamento de Seguridad Nacional en febrero de este año 2021 alentando a todos los inmigrantes, documentados o no, y a los ciudadanos de recibir la vacuna.

Mientras que la habilidad de los inmigrantes en recibir la vacuna está respaldada por la orden ejecutiva del presidente Biden, las afirmaciones de Scalise no lo están.